George Iordanou

Politics, Philosophy and (not much) Real Life

Latest stories

Σταθμισμένη ψήφος. Είναι δημοκρατική;

Ένας από τους λόγους που πολλοί αντιτίθενται στη λύση βάση του μοντέλου Διζωνικής, Δικοινοτικής, Ομοσπονδίας, είναι ότι αυτή παραβιάζει την αρχή του “ένας άνθρωπος μια ψήφος” και ως εκ τούτου είναι αντιδημοκρατική.Το σύνηθες επιχείρημα είναι ότι η λύση ΔΔΟ εξισώνει τη μειοψηφία με την πλειοψηφία. Ας δούμε τα δυο αυτά θέματα: την ουσία του αξιώματος “ένας άνθρωπος μια ψήφος” και τον ισχυρισμό ότι δίδοντας περισσότερο βάρος στη ψήφο μειονοτήτων καταργούμε τη δημοκρατία. Σε ομόσπονδα κράτη, όπως και στα ενιαία, κάθε άνθρωπος έχει μια ψήφο. Χώρες που δεν παρέχουν δικαίωμα ψήφου σε όλους τους πολίτες τους, δεν μπορούν να αποκαλούνται δημοκρατικές. Το ερώτημα είναι κατά πόσο όλες οι ψήφοι θα έχουν την ίδια βαρύτητα. Για παράδειγμα στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής η ψήφος των πολιτών έχει...

What is nation-building? Rousseau might have the answer

We do not live in monocultural states. Our modern states are multicultural and include people with different life-plans, comprehensive doctrines, and perceptions of the good-life. As such, the concept of the nation-state is outdated and so are nation-building policies. If ever states were monocultural, they no longer are. Now states are multinational. But how did the now outdated idea of the nation-state came about? By reading the philosopher Jean-Jacques Rousseau we can get an insight into the thinking that established what we today describe as nation-building policies. The state and the nation are two concepts that have been combined, creating the modern understanding of the nation-state. The theoretical origins of the nation-state are found in Rousseau’s idea of the general will...

Ζώνες και αποκλειστικά δικαιώματα

Δημοσιεύτηκε στο Φιλελεύθερο (31/9/15) και την Καθημερινή (8/9/15) Η Διζωνική Δικοινωτική Ομοσπονδία είναι το συνταγματικό μοντέλο πάνω στο οποίο θα βασίζεται η οποιαδήποτε επικείμενη λύση. Η Διζωνικότητα είναι το πλέον αμφιλεγόμενο κομμάτι του υπό διαπραγμάτευση συνταγματικού μοντέλου, καθώς εξασφαλίζει στην κάθε κοινότητα συγκεκριμένα εδαφικά δικαιώματα. Δηλαδή, οι δυο κοινότητες, οι οποίες εκ των πραγμάτων είναι εθνικά διαχωρισμένες, θα ορίζουν διαφορετικές γεωγραφικές περιοχές. Άτομα και πολιτικά σύνολα που διαφωνούν με τη διζωνικότητα, όπως για παράδειγμα η ΕΔΕΚ, ισχυρίζονται ότι η διζωνικότητα δεν υφίσταται ως πολιτικός όρος, και ότι η Κύπρος χρησιμοποιείται ως πειραματόζωο στα πλαίσια υλοποίησης ενός ρατσιστικού γεωγραφικού διαχωρισμού με βάση τις εθνικές ταυτότητες. Οι...

Είναι η ΔΔΟ ρατσιστική;

Δημοσιεύτηκε στον Πολίτη, στο Φιλελεύθερο στις 17 Αυγούστου 2015 και στην Ομάδα Κύπρος  Τα επιχειρήματα εναντίον της ΔΔΟ ως συνήθως αναπτύσσονται στα πλαίσια του αντιρατσισμού. Οι υπερασπιστές τους ισχυρίζονται ότι είναι ρατσιστικό να υπάρχουν εθνικοί διαχωρισμοί στις κρατικές δομές. Υποστηρίζουν ότι δεν νοείται εθνικές ομάδες να έχουν αποκλειστικά δικαιώματα με γνώμονα μόνο την εθνική τους ταυτότητα. Έχουν δε ιδιαίτερο πρόβλημα με τη διζωνικότητα, αφού ισχυρίζονται ότι με το να δίδονται εδαφικά δικαιώματα στις δυο κοινότητες, περιορίζονται οι ατομικές ελευθερίες των πολιτών. Τα επιχειρήματα αυτά βασίζονται σε ελλειπείς και λανθασμένες πληροφορίες, καθώς παρανοούν τη φύση των εν λόγω εδαφικών δικαιωμάτων. Οι επικριτές της διζωνικότητας δεν αντιλαμβάνονται ότι η ελευθερία...

The precariousness of ‘gig’ economy

The article “New ‘gig’ economy spells end to lifetime careers” published in the FT by Mr John Gapper, romanticizes precarious employment and caricatures the notion of stable employment, despite the author’s best intentions to balance the benefits and the worries generated by ‘gig’ economy. Precarious employment is often characterised by lack of healthcare and pension benefits (briefly mentioned in the article) and by the inability of the part-timer and/or the contractor to make long-term plans. How can one lead a life worth living if temporariness is a constant and major source of insecurity? The article not only discounts the adverse effects of precarious employment, it also caricatures stable employment by reducing it to the concept of “lifetime careers.” The opposite of precarious...

Etiquette on Outsider Commentators on #Greece

Should people who live outside of Greece express strong opinions on whether Greece should stay or exit the eurozone? I, for one, feel that I am not entitled to express such strong opinions. Having a strong opinion, of course, is one thing. Expressing it, is another. I object to the second, and this is why in all my encounters and discussions about Greece, I apologetically provide caveats of my privileged position in this debate. Outsider opinions tend to take two formats. They are either opinions expressed by experts who live and work outside of the country, or opinions expressed by laypersons. Both kinds of opinions are useful; the expert helps structure and crystallise a debate, and the layperson provides an outsider’s perspective. The picture is far from rosy, of course...

Tsipras lost me before the #Greferendum, but it’s not completely his fault

Published in the Cyprus-Mail under the title “Why I can no longer support Tsipras,” July 12th, 2015 On Saturday, a day before the referendum, I argued that I will no longer be supporting Tsipras even though I was in favour of the NO vote. Having read the Greek government’s latest proposals to their creditors, as they were submitted on Thursday night, I stick to my view. I’m glad I don’t vote in #Greferendum. I wld likely vote NO. But I wldn’t be supporting Tsipras anymore. Here’s why: pic.twitter.com/YoINMUuA5C — George Iordanou (@iordanou) July 5, 2015 These are the five reasons I gave that explain why I no longer support Tsipras and his government. He called people to vote on a document that was no longer on the table. The consequences of either...

Η έλλειψη δημοκρατικού διαλόγου στην Ελλάδα και τα ατυχή κυπριακά παραδείγματα

Το ελληνικό δράμα δείχνει για ακόμη μια φορά την αδυναμία των Ελλήνων να συζητήσουν πολιτισμένα και με επιχειρήματα θέματα κοινού ενδιαφέροντος για τα οποία υπάρχουν αντικρουόμενες απόψεις. Πριν την κορύφωση του δράματος, γίνονταν δημόσιες τοποθετήσεις που πρόδιδαν τις ανέλπιδες προσπάθειες των συγγραφέων τους να συγκαλύψουν τα πραγματικά τους πιστεύω, τα οποία υποκινούνταν όχι απο πολιτικά επιχειρήματα αλλά από τον κλασικό, εξόχως ελληνικό οπαδισμό. Τωρα που η Ελλάδα βρίσκεται στο τέλος του δρόμου ή στην αρχή του επομένου ή στο χείλος του γκρεμού (διάλεξε κλισέ βάση ομάδας), βλέπουμε τα ίδια άτομα που μάταια συγκάλυπταν τις οπαδικές βάσεις των πολιτικών τους τοποθετήσεων να δείχνουν — επιτέλους — τον πραγματικό τους εαυτό. Απο τη μια έχουμε τη τρομολαγνεία του λαϊκίστικου...

If you object to the army, you should stay true to your convictions

Published in the Cyprus-Mail under the title “Army lessons from Socrates,” June 28th, 2015. Should one support an immoral institution just because the law says so? What are the options available to those who are ideologically opposed to what is charitably called the Cyprus Army? In this article I address the brave young men of Cyprus who oppose militarism urging them to stay true to their conscience. When one objects to serving in the army for reasons of conscience he has two options: to pay 50 euros and get a note from a shrink verifying that he is not fit for service, or to declare that he will disobey the law on the grounds of conscience, which is an inalienable right guaranteed by the European Court of Human Rights. Sadly, teenagers usually opt for the first option which...

Για το συνέδριο της ΕΔΕΚ

Στο συνέδριο της ΕΔΕΚ έγιναν και ψηφίστηκαν πολλά τα οποία θεωρώ ότι θα στοιχειώνουν το κόμμα για αρκετά χρόνια. Τα θέματα που μονοπώλησαν το συνέδριο ήταν δυο: Η επικύρωση της απόφασης του Μαρίνου Σιζόπουλου να εξοντώσει πολιτικά τους αντιπάλους του περνώντας καταστατική πρόνοια για περιορισμό θητειών με αναδρομική ισχύ. Η απόρριψη του μόνου κοινά αποδεκτού από Ε/Κ και Τ/Κ συνταγματικού μοντέλου λύσης του κυπριακού, το οποίο μάλιστα είναι συνδεδεμένο με τα πλείστα ψηφίσματα των Ηνωμένων Εθνών, τα οποία η ΕΔΕΚ έχει για παντιέρα του αντικατοχικού της αγώνα. Ο περιορισμός θητειών ήταν σωστή επιλογή. Η αναδρομική ισχύς του όχι. Παρόλο που ο περιορισμός θα συνδράμει στην πιο δημοκρατική λειτουργία του κόμματος (ας μην το ονομάσουμε “εκδημοκρατικοποίηση”), η αναδρομική ισχύς...

The metaphor of re-reading

These days I recall earlier times of my childhood, when I had few worries and plenty of free time. I remember summers when I was a teenager, lying on the floor of an air-conditioned room, reading books far too complicated for my age. I re-read the same books years later, only to find out that my experiences have changed, that the text now conveys something completely different. This is hardly surprising. The books do not have an essence in themselves. They live and survive through the experiences of the reader, locked within the reader’s social context, awareness and framework of understanding. Since then, I visit some books on a yearly basis, a pilgrimage of the secularly minded to the time that passes; a tribute to an earlier self, and a rite of passage to the future. The ritualistic...

The UN and the EU should use their carrots to steer towards a multicultural solution

Published in the Cyprus-Mail under the title “Role upgrade needed for EU and UN,” May 21st, 2015. Greek- and Turkish-Cypriots have not been able to solve the Cyprus problem between them. Neither have they been able to solve it through the involvement of their respective motherlands. The Cyprus problem will only be solved through the United Nations and the European Union, who are already involved in the process, and who should use the carrots that they hold in order to steer the two sides towards a multicultural solution. Bear with me, this is not yet another oft-repeated Cyprob cliché. The aforementioned intergovernmental organisations must promote the respect of diversity and the rights of all people — including non-dominant national minorities (e.g. Maronites...

Should we reconsider the “Bi” in Bizonal Bicommunal Federation?

Published in the Cyprus-Mail under the title “Reconsidering the ‘bi’ in bizonal, bicommunal federation,” May 24th, 2015. Once the dual meaning of the term “Greek-Cypriot” is deciphered, then one must proceed to understand the process of misrecognition that took place during the crafting of the 1960s constitution. Non-dominant minorities have experienced their ethnic, religious and linguistic identities denied to them in the name of their membership to the Greek Cypriot culture. This is what I describe as the process of misrecognition, where the initial classification of a cultural group conditions the demands that the group is entitled to make. Such acts of misrecognition have been legitimised with the 1960 bicommunally-organised constitution, and perpetuated in...

What it means to be a Greek-Cypriot?

Published in the Cyprus-Mail, May 17th 2015. In the case of Cyprus one must distinguish between the dual-meaning and usage of the dominant cultural identity. The identity and label of the Greek Cypriot (GC) can have two completely different meanings: there is a constitutional (civic) definition and a cultural definition. The civic definition is that which is found in the 1960 constitution of the Republic of Cyprus, where a GC is a member of the Greek national group. Nevertheless, the civic definition of being a Greek Cypriot includes Armenians, Latins and Maronites, who “chose” to join the GC ethnic group back in 1959, only months before the introduction of the new constitution, as well as recently naturalised third country nationals. As such, to be a GC in the civic sense...

Solve it already 

The Turkish-speaking Cypriots have expressed their political will by overwhelmingly supporting a pro-solution politician. Now the ball is in Anastasiades’ court. He has to prove that he is willing to work towards solving the Cyprus problem and that he is not going give in to the nationalists of DIKO whose careers depend on there being a Cyprus problem.

George Iordanou Politics, Philosophy and (not much) Real Life

Social Media

Follow me on twitter