Blog, Personal Thinking

Clean the Fridge

Old-Fridge-Edited-Alternative-Take
A video is being shared between my Greek-speaking Cypriot friends, showing an old woman who is, supposedly, the last person to leave Varosha during the Turkish invasion of 1974. Whilst watching the video I remembered a story that my late grandfather told me. His family and him were forced out of their home during the first phase of the Turkish invasion in 1974. Between the first and second phase, granddad got the chance to return to his village to get some clothes and other necessities for the family. He filled a bag with clothes, cleaned the fridge(!), locked the house door and returned back to Nicosia, without taking with him jewellery and other valuables. He was sure that it was a matter of days before they returned home. This return is long overdue and the division is as banal as it is unnatural.
Art, Blog

Live Opera HD Streaming: it feels like eavesdropping and I would do it again

610394115001_774900691001_HPnew-boheme-fin2

Last night we watched a live HD streaming of Puccini’s La Bohème from the Metropolitan Opera in New York. We watched it at Warwick Arts Centre. I didn’t enjoy the opera very much; it turns out that I am not a big Puccini fun. That is not to say that the performers and the three different stage sets were not amazing; I don’t think I’ve ever witnessed an overall spectacle that was as close to perfection as the one last night.

The idea of watching other people watch an opera is a peculiar experience. I felt like I was stealing part of their — the Met’s physical audience’s — pleasure. At the same time I was aware that I was part of a wider audience that the opera company is trying to reach out to. Yet there was a clear distinction between the two audiences; a gap that could not be bridged. For instance, when the people at the Met applauded after an Act, those of us sitting in the stuffy cinema hall in the Midlands did not applaud, realising that we have no point of contact with the performers. It felt like eavesdropping.

On the other hand it’s amazing that the locals in one of the most deprived areas of the UK get the chance to watch something as grandiose as a Met Opera production, with world class performers, three stage sets, falling snow effects and lovely costumes.

I’m not a big opera fun. I only attended four different opera productions in my life, all of them in London, so I don’t claim to have any expert knowledge on anything opera-related. Even to me though the feeling of being part of the ‘virtual’ rather than the ‘real’ audience was considerably different and noticeable. The latter is obviously better, even if you sit at the far end of the opera house as we tend to do (it’s the only seats that we can casually afford).

That being said, I would like to attend more live opera streamings in the future, preferably in a cinema with better projector and sound equipment. It’s one of the best three-hour entertainment experiences that ten pounds can buy on a rainy Saturday afternoon.

Blog, Politics

Έχουμε όλοι ευθύνη για τα θύματα της εθνικής φρουράς. Όσο είμαστε αδρανείς, ο αριθμός τους θα αυξάνεται

800px-RGD5_b

Δημοσιεύτηκε στο CyprusNews.eu

Την Πέμπτη ένας ακόμα δεκαοκτάχρονος ακρωτηριάστηκε μετά από έκρηξη χειροβομβίδας σε άσκηση της Εθνικής Φρουράς. Η υπηρεσία δηλαδή που είναι υπεύθυνη για την προστασία των πολιτών, απέτυχε για ακόμα μια φορά να προστατέψει τους ίδιους τους στρατιώτες της. Δυστυχώς δεν υπάρχει πρόσφορο έδαφος για να μιλήσουμε για την κατάργηση της ΕΦ. Ήρθε όμως η ώρα να συζητήσουμε για τις προσωπικές μας ευθύνες, να διερωτηθούμε με ποιο τρόπο συμβάλλουμε στη διαιώνιση του οργανισμού που συστηματικά σκοτώνει νεαρούς συμπολίτες μας εν καιρό ειρήνης.

Blog, Politics

How Ebola, a virus not worth curing, turned into an epidemic. Smaller states, public health and pharmaceuticals

Ebola

There is an outbreak of Ebola virus in Guinea. Ebola is found in isolated communities and it is so lethal that it kills 90% of those infected by it. Ebola virus was firstly identified in 1976, in the small village of Yambuku in the Democratic Republic of the Congo. For nearly forty years since then the international community has failed to dedicate considerable resources towards finding a cure, permitting the spread of the virus to the level of an “unprecedented epidemic“. This is what happens when public health is left to the hands of private pharmaceuticals.

Blog, Politics

Πρέπει να τεθεί εκτός νόμου το ΕΛΑΜ;

51d5ff67ab2bb96f038ff2f63da65350_XL

Δεν είμαι υπέρ του να θέσουμε το ΕΛΑΜ εκτός νόμου. Το ζητούμενο δεν είναι να απαγορεύεται να είσαι φασίστας, αλλά να μη θέλεις να είσαι φασίστας. Το να απαγορεύσουμε σε συμπολίτες μας να έχουν συγκεκριμένες πολιτικές απόψεις αντιτίθεται στη δημοκρατία, την οποία υποτίθεται ότι προασπιζόμαστε. Είναι πολύ διαφορετικό να μιλάμε για ποινική δίωξη ατόμων που έχουν προβεί σε εγκληματικές ενέργειες, όπως για παράδειγμα ΕΛΑΜίτες που επιτίθενται σε μετανάστες και ΤουρκοκυπρίουςΜΜΑΔίτες ομοϊδεάτες τους που σπάζουν πόδια μεταναστών και κρατικούς αξιωματούχους που περιφρονούν τα ανθρώπινα δικαιώματα μεταναστών και άλλο να διώκουμε ανθρώπους για τα πολιτικά τους πιστεύω.

Πιο κάτω παραθέτω απόσπασμα του νόμου περί καταπολέμησης μορφών ρατσισμού και ξενοφοβίας και διερωτώμαι κατά πόσο είμαστε έτοιμοι να τον εφαρμόσουμε. Αν ναι, τότε πρέπει να δεχτούμε ότι αρκετοί από τους πρωταγωνιστές της Κυπριακής πολιτικής σκηνής πρέπει να βρεθούν πίσω από τα σίδερα. Είμαστε έτοιμοι για κάτι τέτοιο;

Blog, Politics

Reducing the price of beer. Should taxation be used to change social attitudes?

audrey-hepburn

Yesterday, the Chancellor of Exchequer, George Osborne, presented the budget for 2014. The big mantra was “hardworking people”—the state aims to protect and promote the interests of the “makers, doers and savers”. One of the measures he announced was that the beer duty will be lowered by 1p per pint. Admittedly this cut will not have a tremendous impact on most people—you need to drink 100 pints to save £1—but it is important for what it represents.

Decreasing the tax on booze in a country that clearly has a problem with alcohol does not seem like a good idea; it doesn’t send a good message. Whilst in the past thirty years the overall alcohol consumption in OECD countries fell by 9%, the UK saw an increase of 9%. So I posted the following on twitter: “Call me weird but it seems a terrible idea to lower taxes on beer considering the alcohol abuse problem of Britain”.

One of the responses I got was that taxation should not be used to change people’s behaviours, that’s what education is for. My immediate response was that education was definitely the most important part of the process and taxation can be a facilitator to this process. Let us consider the pros and cons of using public policy (and taxation specifically) as an instrument of changing social behaviours.

Blog, Politics

Λύση ή διχοτόμηση, οι δυο επιλογές των Ελληνοκυπρίων

cebfe1bcb1-e1bfa5ceb1ceb3ceb9ceacceb4ceb5cf82-cebaceb1e1bdb6-e1bca1-cebacf8dcf80cf81cebfcf82-cebcceb1cf82

Υπάρχει ένας συγκεκριμένος τύπος ανθρώπων, οπαδών της μη λύσης και της διατήρησης του status quo, που αρέσκονται στην αυτοθυματοποίηση, παρόλο που αποτελούν την πλειοψηφία και παρόλο που μονοπωλούν τη δημόσια σφαίρα. Πως γίνεται, διερωτώνται, να κατηγορούνται από τους πολιτικούς τους αντιπάλους ότι δεν θέλουν λύση; Ισχυρίζονται ότι η κατηγορία αυτή δίδει πολιτικά εφόδια στην Τουρκία, η οποία παρουσιάζεται ως υπέρμαχος της λύσης στο πλαίσιο της τεχνητής αισιοδοξίας που έχει δημιουργηθεί. Μάλιστα, ένας από τους θιασώτες της μη λύσης, μια γηραιά τηλεπερσόνα σε καθεστωτικό ιδιωτικό κανάλι, χαρακτήρισε αυτή την κατηγορία ως “μέγα ύβρη”, αντικρούοντας την κατηγορία του απορριπτισμού, λέγοντας ότι πρόκειται περί ειλικρινής ανησυχίας για την επιβίωση του Κυπριακού Ελληνισμού στο νησί.

Blog, Politics

Οι ομοφοβικές δηλώσεις του Αρχιεπισκόπου και η ευθύνη των Χριστιανών

Ο Aρχιεπίσκοπος της Ορθόδοξης Χριστιανικής εκκλησίας της Κύπρου, Χρυσόστομος Β’, κατά κόσμο Ηρόδοτος Δημητρίου, τόνισε την ανάγκη σύγκλισης Οικουμενικής Συνόδου, ούτως ώστε οι ανώτατοι ιεράρχες της εκκλησίας, μεταξύ άλλων, να καταδικάσουν την ομοφυλοφιλία.

Blog, Politics

Eating to death and bad arguments against paying for NHS treatment; or, how injustice shapes our behaviour

NHS

Surely you must know the adverse effects of bad diet and no exercise. Why should the taxpayer pay for what is, ultimately, the exercise of your freedom of choice? This is the question that Jeremy Paxman asked the former NHS chief Sir David Nicholson, when Nicholson went to Newsnight to describe his transition from being the head of the NHS to becoming yet another NHS patient with diabetes.

Random

I became really fond of Haruki Murakami’s work. I finished Norwegian Wood a couple of weeks ago and I am now halfway through Kafka on the Shore, where I came across this lovely quote. Enjoy.

Anyone who falls in love is searching for the missing pieces of themselves. So anyone who’s in love gets sad when they think of their lover. It’s like stepping back inside a room you have fond memories of, one you haven’t seen in a long time. it’s just a natural feeling.

Blog, Politics

Multiculturalism in Cyprus: watching the Third Motherland, a documentary about the Maronite community


Costas Constantinou and Giorgos Skordis created a documentary back in 2001, called The Third Motherland. It contains a series of informal interviews at the village of Kormakitis. The interviews show the internal exclusion that Maronites have experienced. As Constantinou himself says: “the film reveals the dilemmas of identification and belonging and accounts for opposing feelings and beliefs within and beyond the community”. It is “a film about cultural loss, co-option, denial of rights and everyday social problems, but also of ethnic pride, cultural revival, communal joy and resistance”.

Blog, Politics

Ορθά απεργεί η ΑΗΚ;

logo_ahk

Σήμερα απεργεί η ΑΗΚ  ενάντια της επικείμενης ιδιωτικοποίησης της. Ορθά απεργεί η ΑΗΚ κατά την άποψη μου, αλλά όχι για τους λόγους που η συντεχνία ισχυρίζεται, η οποία συντεχνία έχει προ πολλού χάσει το επικοινωνιακό παιχνίδι. Σε προηγούμενο κείμενο μίλησα για τις ιδιωτικοποιήσεις στην Αγγλία. Σήμερα θα εξηγήσω γιατί η ΑΗΚ χρειάζεται να επιχειρηματολογήσει κατά της ιδιωτικοποίησης της με γνώμονα το συμφέρον της κοινωνίας παρά το συμφέρον των εργαζομένων της.